信息时代的工业设计

20世纪80年代以来,由于计算机技术的快速发展和普及以及因特网的迅猛发展,人类进入了一个信息爆炸的新时代。这种巨大的变化不仅激烈地改变了人类社会的技术特征,也对人类的社会、经济、文化的每一个方面产生了深远的影响。作为人类技术与文化融汇结晶的工业设计也经受了这场剧烈变革的冲击和挑战,并产生了前所未有的重大变化。

计算机技术的发展与工业设计

计算机技术的发展与工业设计的关系是非常广泛而深刻的。一方面,计算机的应用极大地改变了工业设计的技术手段,改变了工业设计的程序与方法。与此相适应,设计师的观念和思维方式也有了很大的转变。另一方面,以计算机技术为代表的高新技术开辟了工业设计的崭新领域,先进的技术必须与优秀的设计结合起来,才能使技术人性化,真正服务于人类,工业设计对推动高新技术产品的进步起到了不可估量的作用,计算机发展的历史本身就说明了这一点。

自从1945年第一台电子计算机出现以来,人们就一直致力于利用其强大的功能进行各种设计活动。50年代美国人成功研制了第一台图形显示器。60年代美国麻省理工学院的萨瑟兰(Ivan Sutnerland)在其博士论文中首次论证了计算机交互式图形技术的一系列原理和机制,正式提出了计算机图形学的概念,从而奠定了计算机图形技术发展的理论基础,同时也为计算机辅助设计开辟了广泛的应用前景。20世纪80年代以来,随着科学技术的进步,计算机在硬件及软件方面都产生了巨大的飞跃,计算机辅助工业设计也因其快捷、高效、准确、精密和便于储存、交流和修改的优势而广泛应用工业设计的各个领域,大大提高了设计的效率。由于计算机辅助设计的出现,工业设计的方式发生了根本性的变化,这不仅体现在用计算机来绘制各种设计图,用快速的原型技术来替代油泥模型,或者用虚拟现实来进行产品的仿真演示等。更重要的是建立起一种并行结构的设计系统,将设计、工程分析、制造三位一体优化集成于一个系统,使不同专业的人员能及时相互反馈信息,从而缩短开发周期,并保证设计、制造的高质量。这些变化要求设计师具有更高的整体意识和更多的工程技术知识,而不是仅仅局限于效果图表现。

信息技术和因特网络的发展在很大程度上改变了整个工业的格局,新兴的信息产业迅速崛起,开始取代钢铁、汽车、石油化工、机械等传统产业,成了知识经济时代的生力军,摩托罗拉、英特尔、微软、苹果、IBM、惠普、美国在线、亚马逊、思科等IT业的巨头如日中天。以此为契机,工业设计的主要方向也开始了战略性的转移,由传统的工业产品转向以计算机为代表的高新技术产品和服务,在将高新技术商品化、人性化的过程中起到了极其重要的作用,并产生了许多经典性的作品,开创了工业设计发展的新纪元。美国苹果电脑公司在这方面工作是最具代表性的,成了信息时代工业设计的旗舰。

苹果电脑公司1976年创建于美国硅谷,1979年即跻身于《财富》前100名大公司之列。苹果首创了个人计算机,在现代计算机发展中树立起了众多的里程碑,特别是在工业设计方面起了关键性的作用。苹果不但在世界上最先推出了塑料机壳的一体化个人计算机,倡导图形用户界面和应用鼠标,而且采用连贯的工业设计语言不断推出令人耳目一新计算机,如著名的苹果II型机、Mac系列机、牛顿掌上电脑、Powerbook笔记本电脑等这些努力彻底改变了人们对计算机的看法和使用方式,计算机成了一种非常人机的工具,使日常工作变得更加友善和人性化。由于苹果一开始就密切关注每个产品的细节,并在后来的一系列产品中始终如一地关注设计,从而成了有史以来最有创意的设计组织。

苹果电脑公司的成功有赖于其创始人之一的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的远见卓识和创新精神。乔布斯深切了解产品必须具有普通大众能理解和欣赏的特质。对高科技产品而言,产品的技术性能和指标与其外观和个性同样重要。因此苹果公司在努力追求技术创新的同时,十分重视工业设计,一方面邀请世界级的设计公司为其提供设计服务,另一方面又组织起了自己的高水平的工业设计部,从而确保了公司无可匹敌的设计质量。在苹果公司,优秀的设计是企业的一项战略,而不仅是美学的抉择。为了保证计算机软件与硬件的一致性,苹果公司开发了自己的系统软件,这在计算机生产厂家中是决无仅有的。苹果软件的图形界面、移动光标、拖动操作、下拉式菜单等早已成了业界标准。

1998年苹果推出了全新的iMac电脑,再次在计算机设计方面掀起了革命性的浪潮,成了全球瞩目的焦点,iMac秉承苹果电脑人性化设计的宗旨,采用一体化的整体结构和预装软件,插上电源和电话线即可上网使用,大大方便了第一次使用电脑的用户,打消了他们对技术的恐惧感。从外型上看,iMac采用了半透明塑料机壳,造型雅致而又略带童趣,色彩则采用了诱人的糖果色,完全打破了先前个人电脑严谨的造型和乳白色调的传统,高技术、高情趣在这里得到了完美的体现。在iMac的基础上,苹果又相继推出了ibook笔记本电脑和G3、G4专业型电脑,对IT产业产生了很大的冲击,使更多的企业看到了工业设计在信息对代的巨大能量,因而更加注意产品的创意。毫不夸张地说,iMac将带来计算机设计的文艺复兴。

iMac设计的灵魂是苹果公司工业设计部主任乔纳森·伊维(Jonathan Ive, 1967-)。伊维出生于英国伦敦,曾在纽卡斯尔大学学习工业设计,1991年进入苹果公司。他在苹果公司的第一个项目牛顿掌上电脑获得了美国《工业设计》杂志的优秀产品设计奖,并被美国纽约现代艺术博物馆永久收藏。96年初,伊维担任苹果工业设计部主任,当时苹果正值最艰难的时期,工业设计部被寄予了很高的期望。伊维不负众望,工业设计部很快推出了一款学生用的便携式电脑eMate,外壳采用半透明的塑料,造型酷似书包。eMate取得了极大的成功,也预示着iMac的问世。在设计iMac的过程中,伊维力图回归苹果的传统,即创造独特的产品而不是模仿。伊维说,多年来,苹果一直在试图摆脱既有的计算机标准模式,有了iMac,苹果再次树立了自己的个性。伊维强调设计师一定要富有激情,他认为激情是很神密的,太多的激情可能会带来麻烦,但激情会丰富我们的心灵并有助于有效的交流。另一方面,他又十分重视用户的需要,他说,我们不能还没弄清用户是谁就开始设计,我们应该清楚用户在哪里,他们需要些什么?在谈到iMac的设计时,他说:“我想让iMac是这样一种设计,用户不会害怕它,即使他们并不知道iMac是如何工作的。我寻求那种没有技术理解也能使人亲近的元素,能与人们过去的记忆产生共鸣的元素“。iMac做到了这一点。

除了苹果公司以外,其他一些计算机公司也十分注重工业设计来提升自己产品的品质和树立企业形象,IBM公司就是一个典型的例子,IBM是美国最早引进工业设计的大公司之一,在著名设计师诺伊斯的指导下,IBM创造了蓝色巨人的形象。但是,从80年代起,IBM的工业设计开始走下坡路,优秀的设计越来越少,品牌形象趋于模糊,这也反映了企业在经营上的不景气,创新精神逐渐消失。到了80年代末,IBM已与竞争者无多大的差异,融汇在“乳白色“的海洋之中。为了改变这种局面IBM的高层决定回归到设计计划的根本—以消费者导向的质量、亲近感和创新精神来反映IBM的个性。通过公司内部自上而下的努力,IBM终于以“Think Pad“笔记本的设计为突破,实现了IBM品牌的再生,塑了一种当代、革新和亲近的形象。美国微软公司虽然是一家以软件开发为主的公司,但也十分重视工业设计,该公司为儿童开发的“方便球“(easyball)鼠标器试图将计算机的软件与硬件更加有机地融合为一个整体,并创造出一种轻松愉快的童趣,方便儿童操作。该产品曾荣获美国工业设计优秀奖。

台湾的计算机生产厂家宏基也由于在工业设计上的投资而由一家知名度不高的厂家一跃成为世界级的大公司。1995年初,宏基预见到了家用PC的市场不断扩大,决定专注于家用PC市场,于是委托著名的青蛙设计公司(Frogdesign)创造一种崭新的产品系列。设计人员以人的需求为导向,将文化、热情与刺激融为一体,使个人计算机真正具有个性。其结果是一种介于家用电器与计算机之间的全新产品—-Aspire,这咱产品易于使用,适合于家庭环境,并且有全新的外观。产品造型以图弧为特征,通风孔为随机分布,大小不等的圆孔,就好象切开的瑞士奶酪。Aspire采用蓝色机身,而不是传统的乳白色。这一独特的设计取得了极大的成功,市场反应大大超乎预料,并获得了1996年美国工业设计优秀奖的计算机类金奖。

经过20余年的发展,计算机已从实验室中的高精尖设备成为寻常百姓家中的一件家用产品,其外观造型也由严谨、理性的高科技风格转向更为自由和丰富多彩形式。随着技术的进一步发展,计算机的形式将更加多样化,工业设计任重道远。

美国信息时代的工业设计

美国是最早进入信息时代的国家,也是信息技术最发达的国家。无论是在计算机的硬件和软件方面,还是在计算机技术的应用的方面都处于世界领先地位。尤其是因特网的普及,更使美国社会全面迈入以信息产业为龙头的全新时代。在新的经济、文化背景下,美国工业设计从20世纪80年末开始,发生了很大的变化。

与此同时,以罗维为代表的美国设计先驱先后辞世,尽管以他们的名字命名的设计公司有些依然存在,但这些大师的位置被一批新的独立设计事务所所取代。这些新型的设计事务所无论在知识结构、服务领域还是设计手段上都与传统的明显事务所大不相同,由于它们紧紧把握住了信息时代的脉博,设计业务迅速扩展,在工业界建立了良好的声誉,被美国商业周刊称为美国工业新一代的英雄。这些新型的设计咨询公司不再以著名的设计师为招牌,而是以带有“设计“字眼的名称来命名,强调了设计是一项团队活动而不是个人的工作,例如纽约的Smart Design、芝加哥的Design Logic加州的Lunar Design等。在许多情况下,这些公司的负责人都是第一代或第二代的欧洲移民,而著名的Forgdesign原本就是一家德国公司,这些新一代的设计师把更多的欧洲观念带到了美国,从而将美国先进的技术与欧洲深厚的历史文化传统紧密地结合起来,使美国设计在信息时代又有了一次巨大的飞跃 。这种情形在加州,特别是硅谷尤其突出,这一方面是由于有许多欧洲人定居于此,另一方面也是由于此地的新兴高技术产业与先前机器年代的美国设计前辈没有多少联系。在这里,不少新型的设计公司一直在为苹果等高技术公司服务。

与传统的工业设计事务所以提供工业产品的外观设计为主不同,新型的设计公司能够向企业提供更加全面的服务,它们不仅能提供产品的外形设计和工程设计,也能提供市场研究、消费者调查、人机学研究、公关策划甚至企业网站设计与维护等诸方面的服务,并具有全球性活动的能力。事实上,一些新型设计公司已经建立起了全球性的服务网络,以应付世界经济日益全球化的趋势。工业设计的这种变化反映了企业管理上的变化,越来越多的企业将来设在企业内部的研究机构削减,转而采用社会合作的方式,既减少开支,也能更广泛地寻求社会上专业资源的合作。此外,许多企业把设计作为一种提升企业经营品质,激发创造性的战略性管理手段,而不只将设计局限于单个产品的开发活动,从而大大地扩大了工业设计的应用范围。由于企业对设计提出了更广泛的需求,设计公司的人员构成不仅限于设计人员,而是多专业人员的合作。另外,设计公司的设计手段也因大量采用计算机辅助设计而发生了革命性的变革,SGI(Silicon Graphic)图形工作站和Alias、Pro-Designer等设计软件使工业设计更加灵活、快捷,工业设计本身也因此而高科技化了。

美国工业设计在20世纪90年代的另一重大变化是高技术产品,包括计算机、现代办公设备、医疗设备、通讯设备等成了工业设计的主要领域。工业设计在使高科技人性化,商品化的过程中起到了重要的桥梁作用。正是设计师们的努力,先前令人望而生畏的高技术成了人们日常工作和生活的不可缺少的伙伴。

总部设在美国俄勒冈州波特兰市的奇巴(ZIBA)设计公司被认为是国际最佳的设计公司之一。奇巴的设计理念是以简洁取胜,并强调产品的人机特性,因此公司的产品设计非常注重细节的处理,“上帝就在细节之中“。同时,奇巴也追求设计的趣味与和谐,通过色彩、造型、细节和平面设计使产品亲切宜人和幽默可爱,达到雅俗共赏。奇巴公司近年来与微软、惠普、富士通、英特尔等公司合作,设计了许多优秀产品,其中该公司为微软开发的“自然“曲线键盘因其使用方便,人机界面舒适,造型新颖独特而受到用户欢迎。奇巴公司还设计了大量高技术的医疗设备,这类产品的设计多采用简洁明快的体块造型以方便操作和清洁,并力图使先前复杂而且令人畏惧的医疗过程变得简单而轻松。奇巴设计的血液透析机用简洁明了的触摸屏取代了先前复杂的控制键和开关,并安装了自动控制软件,使医务人员能方便自如地操作,另外,由于采用了模块式的设计,还可以方便地拆装,有利于提供现场服务。

IDEO设计公司也是国际领先的设计公司之一,共有员工320人,1998年的设计费收入达3千万美元。该公司的产品设计十分强调人机互动关系,使人们能以自然、方便的方式实现人机之间的信息传递,这种方式可以是视觉、触觉的、听觉的,也可以是味觉的,甚至可以是嗅觉的,因而使人机之间的关系更加丰富和多样化。互动设计是由硬件与软件的综合而形成的,代表着信息时代产品发展的趋势。IDEO在这方面进行了卓有成效的探索。

除了前述的设计公司以外,帕罗. 阿尔托(Palo Alto)设计公司、费奇(Fitch)设计公司等在IT业产品设计方面取得了很大的成就。帕罗. 阿尔托公司为金字塔技术公司设计的大型计算机系统,外观造型反映了该系统的模块化结构,每个模块均可叠加并可热插,而不必停机。费奇公司为松下公司设计了一款多功能的家用通讯装置,以探索未来产品的设计方向。由于该装置集10种功能为一体,设计师尽量化繁为简,根据不同功能的使用频率将其分为两个“层“来分别组合,巧妙地解决了难题。为了探索未来的个人资讯装置设计,费奇提出了一款名为数码MoCCA 的微型个人电脑概念,在这款小巧灵活的电脑装置采用语音为交互媒介,具备语音邮件、可视会议、诊断、导航系统等多种功能,可以佩带、手持或桌上使用。该设计获得了1998年美国工业设计优秀奖金奖。

欧洲及日本信息时代的工业设计

从总体来说,美国的信息技术比欧洲要先进,但在某些领域,如数字通讯技术方面,欧洲国家具有自己独特的优势。就工业设计而言,欧洲国家也有自己独特的优势。欧洲悠久、灿烂的文化底蕴使设计师们在信息时代能充分展示自己的才华,使高技术以一种充满人文和艺术情调,有时甚至是令人激动的形式表现出来。正是由于这个原因,欧洲在从美国输入先进技术的同时,也向美国输出优秀的工业设计。正如20世纪40年代以包豪斯为代表的欧洲现代主义设计思潮深刻影响了美国的设计界一样,今天的欧洲设计也在美国设计界,特别是高技术产品的设计方面产生重要影响。

在国际设计界最负盛名的欧洲设计公司当数德国的青蛙设计公司。作为一家大型的综合性国际设计公司,青蛙设计以其前卫,甚至未来派的风格不断创造出新颖、奇特,充满情趣的产品。公司的业务遍及世界各地,包括AEG、苹果、柯达、索尼、奥林巴斯、AT&T等跨国公司。青蛙公司的设计范围非常广泛,包括家具、交通工具、玩具、家用电器、展览、广告等,但90年代以来该公司最重要的领域是计算机及相关的电子产品,并取得了极大的成功,特别是青蛙的美国事务所成了美国高技术产品的设计最有影响的设计机构。

青蛙设计公司的创始人艾斯林格(Hartmut Esslinger)于1969年在德国黑森州创立了自己的设计事务所,这便是青蛙设计公司的前身。艾斯林格先在斯图加特大学学习电子工程,后来在另一所大学专攻工业设计。这样的经历使他能完满地将技术与美学结合在一起。1982年,艾斯林格为维佳(Wega )公司设计了一种亮绿色的电视机,命名为青蛙,获得了很大的成功。于是艾斯林格将“青蛙“作为自己的设计公司的标志和名称。另外,青蛙(Forg)一词恰好是德意志联邦共和国(Federal Republic of Germany)的缩写,也许这并非偶然。青蛙设计也与布劳恩的设计一样,成了德国在信息时代工业设计的杰出代表。

青蛙公司的设计既保持了乌尔姆设计学院和布劳恩的严谨和简练,又带有后现代主义的新奇、怪诞、艳丽,甚至嬉戏般的特色,在设计界独树一帜,在很大程度上改变了20世纪末的设计潮流。青蛙的设计哲学是“形式追随激情“(Form follows emotion),因此许多青蛙的设计都有一种欢快、幽默的情调,令人忍俊不已。青蛙公司设计的一款儿童鼠标器,看上去就好象一只真老鼠,灰谐有趣,逗人喜爱,让小孩有一种亲切感。

艾斯林格认为,50年代是生产的年代,60年代是研发的年代,70年代是市场营销的年代,80年代是金融的时代,而90年代则是综合的时代。因此,青蛙的内部和外部结构都作了调整,使原先传统上各自独立的领域的专家协同工作,目标是创造最具综合性的成果。为了实现这一目标,公司采用了综合性的战略设计过程,在开发过程的各种阶段,企业形象设计、工业设计和工程设计三个部门通力合作。这一过程包括深入了解产品的使用环境、用户需求、市场机遇,充分考虑产品各方面在生产工艺上的可行性等,以确保设计的一致性和高质量。此外,还必须将产品设计与企业形象,包装和广告宣传统一起来,使传达给用户的信息具有连续性和一致性。

青蛙的设计原则是跨越技术与美学的局限,以文化、激情和实用性来定义产品。艾斯林格曾说:“设计的目的是创造更为人性化的环境,我的目标一直是将主流产品作为艺术来设计“。由于青蛙的设计师们能应付任何前所未有的设计挑战,从事各种不同的设计项目,大大提升了工业设计职业的社会地位,向世人展示了工业设计师是产业界最基本的重要成员以及当代文化生活的创造者之一。艾斯林格1990年荣登商业周刊的封面,这是自罗维1947年作为时代周刊封面人物以来设计师仅有的殊荣。

对青蛙设计公司来说,设计的成功既取决于设计师,也取决于业主。“对于我们来说,没有什么比找到合适的业主更重要的了“。相互尊重、高度的责任心以及相互间的真正需求却是极为重要的,而这正是青蛙公司与众多国际性公司合作成功的基础。

青蛙公司的全球化战略始于1982年,当年青蛙公司在美国加州坎贝尔(Campbell)设立了事务所。1986年又在东京设立事务所,开拓亚洲业务。青蛙美国事务所为许多高科技公司提供设计服务,在设计中特别重视机器与用户之间的关系。青蛙是苹果公司长期的合作伙伴,积极探索“地用户友好“的计算机,通过采用简洁的造型、微妙的色彩以及简化了的操作系统,取得了极大的成功。1984年,青蛙为苹果设计的苹果II型计算机出现在时代周刊的封面,被称为“年度最佳设计“。从此以后,青蛙公司几乎与美国所有重要的高科技公司都有成功的合作,其设计被广为展览、出版,并成了荣获美国工业设计优秀奖品最多的设计公司之一。和其他类似乎公司相比,青蛙设计公司有更加丰富的经验,因而能洞察和预测新的技术、新的社会动向和新的商机。正因为如此,青蛙设计能成功地诠释信息时代工业设计的意义。

欧洲的一些大型电气公司非常关注新兴高科技产品的开发与设计,荷兰的飞利浦公司,意大利的奥利维蒂公司、德国的西门子和AEG公司都在这方面成就不凡。为了探索数字化办公环境的特点,飞利浦与奥利维蒂两家公司的设计部合作,设计了一系列的未来产品概念,并公开向用户、传媒、有关专家及普通大众展出,以求得有价值的信息反馈。它们设计的名为“魔毯“的电脑,采用了柔软而可折叠的桌面,铺开后可提供多媒体的办公环境。飞利浦公司还设计了一系列的家庭数字化设备,使科技与居家生活融为一体。飞利浦的新产品Solace是一种可以远程连接家庭的网络,以检查家中正在进行的活动和住宅电话的便携式设备,其外观酷似一只皮夹。该公司设计的一个厨房用因特网接口则借用了一个传统的切菜板造型,这一概念产品用语音或触摸启动,在定购了食物后可下载相应的烹饪方法,并显示在屏幕上。

瑞典的爱立信和芬兰的诺基亚是两家在高科技人性化方面颇有建树的通信技术公司,它们将北欧设计独有的简洁、实用和自然的特点与先进的信息技术结合起来,创造了众多充满人情味和个性的产品。诺基亚公司以“科技以人为本“的设计理念,率先推出了弧面机体滑盖通话设计,满足了使用者握机更舒适的需要。1998年,诺基亚极具特色5110“随心换“手机 ,为追求个性化的现代人提供了多种色彩的外壳,可以方便迅速地随时换装,使高精尖的技术成为一种流行的时尚,与五彩的iMac有异曲同工之妙。

尽管日本由于缺乏基础理论研究,在一些基本的信息技术,如CPU芯片,系统软件、网络技术等方面尚有一定差距,但在消费类电子产品方面,日本有其独特的优势,就是通过诱人的外观、精心设计的细部、相对低廉的价格来赢得大众市场。日本生产的数码像机、电子游戏机、彩色打印机、液晶显示器等在国际上都有很强的竞争力。在信息时代,日本传统设计中小、巧、轻、薄的特点得到了进一步的发扬光大,成了日本高科技产品的重要特色。在这方面,索尼公司依然是引导潮流。美国《大众科学》评出的1999年全球最佳科技成果100项中,索尼公司的产品占了5项,是入选产品最多的公司,这些产品都体现了索尼公司将先进技术转化为消费商品的超凡能力。索尼的产品以精巧雅致著称,无论是台电脑,还是笔记本电脑,都异常轻薄。索尼公司的Picture Book 微型笔记本电脑不仅是一部不足一千克功能强大的电脑,而且是首部带数字像机的笔记本电脑,并能快速发送电子函件。索尼公司十分擅长应用高技术来丰富人们的日常生活,它的Palystation游戏机获得了堪与“随身听“ 媲美的巨大成功。索尼设计的数字像框和讨人喜欢的机器狗Aibo也大受欢迎。

作者:湖南大学工业设计系 何人可教授