交互设计:工业设计在软件行业中的延伸

与平面设计相比,交互设计更接近于工业设计。虽然平面设计是软件交互设计中的一个重要环节。但它现在被看成是软件界面设计的最重要的因素的原因是由于交互设计的大部分工作由软件工程师和人机工程专家分担了。不过,交互设计正逐步成长为软件行业的正规学科。随着交互设计的不断成熟,我也从它上面看到了它和工业设计的越来越多的相似之处。平面设计虽然有着悠久的历史,但是它缺乏与人的沟通的途径和整合工程约束的能力。与此相反,工业设计从一开始就是建立在机械,人机工程,生产过程,市场和美学的综合的基础上。而这些原则同样可以被引入到软件工业。

什么是工业设计?
(略)

工业设计是交互设计的原型

交互设计过程是生产有用、易用和乐用的软件产品的过程。交互设计和工业设计有很多共同点。和工业设计一样,交互设计综合工程,人机和市场方面的因素,对用户的问题提出解决方案。其最大的不同就在于二者处理的材料不同:工业设计面对三维的造型材料而交互设计面对的主要是计算机显示器。现在,多数的软件的物理交互还是限制在鼠标和键盘。但在将来人们将可以通过多种形式的交互工具以提高沟通效率。那时,不止是计算机,电视、电话以及其他的信息产品都会在内容和物理形态上发生变化。不过在此之前,大多数的计算机用户的时间还是要花费在象Word,电子表格,eMail,个人财务软件等传统软件上。鼠标和键盘还是最最要的输入工具。交互设计还是要依靠图形界面,通过可行的方式与人们沟通,使其能完成复杂的工作。

平面设计与工业设计

由于平面设计主要从事图形和文字等二维设计工作,所以交互设计一开始被自然地认为属于平面设计领域。当今的一些软件著作也把交互设计也和平面设计联系在一起。造成这样结果的一个原因是在软件开发的历史中,平面设计总是在开发的末端被邀请加入做一些视觉化的工作,如醒目的外形、对话框和图标。虽然这些是重要的设计因素,但它只是交互设计的部分工作。这些设计和传统的制作复印机、相机和自动贩卖机的标签没有区别。这是需要的设计,但和更复杂的交互设计过程相比,这只是设计的一部分。工业设计师的不同之处在于它建立于良好的用户与产品的角度,并与工程师和市场人员合作解决问题。以柯达公司为例,设计在其中扮演着重要角色。柯达的CEO George Fisher 最近就评价Rudy Krolopp(工业设计主管)的能力是组织协调最优秀的设计师和工程师将幻想变成现实。如今的软件,早期的设计都是由工程师和工程背景的人完成的,就像当时在工业设计的初期。很少有软件的设计在一开始就有交互设计师的参与,不过随着交互设计作为学科的发展,这一情况将趋向结束。© fcntrans.com

虽然平面设计只是交互设计的一个环节,但它还是在软件社会里更多的吸引更多的注意力。部分的原因是图形界面的不断增长的图标和对话框的需要,而更多的原因来自于多媒体。平面设计在多媒体领域被广泛认可,这源于它对内容的设计,而工程师对这一领域并不擅长。工程师放弃对多媒体的设计控制是他们明白自己的背景不能达到一个平面设计师所能产生的效果。因为多媒体是作为杂志、视频的竞争者或赠品被投入市场的,它必须在图片质量和内容上达到或超过这些媒体。因此,平面设计就很具代表性地成为多媒体设计的最高需求。同时,传统软件为满足图标和对话框地设计需求,自然会将平面设计移植到图形界面设计领域。

软件的目的是作为一种工具让人去用去创造,从这个角度讲它和传统工具如螺丝刀、复印机或叉车并无差别。因此,使用软件的动机和行为与浏览多媒体作品的看和读是不同的。我们也不会奇怪多媒体的设计会遵从传统的平面设计的模式,因为它最重要的交互就是导航而没有创作的成分。与此不同,交互设计更象传统的工业设计,关注创造有用、易用和乐用的产品使人们在与科技的交互过程中去用,去想象,去创造。由于多数用户会使用工具软件去工作,而这些软件还很少经过专业设计师的设计,所以在软件交互设计领域工业设计师还是有巨大的机遇。

交互设计发展状况

越来越多的工业设计师加入到交互设计行列,不过这一数量与平面设计师相比还是太小。许多工业设计师通过设计输入设备和PDA起到这样的作用,不过更多的是继续从事他们的三维建模活动。工业设计被交互设计领域忽视的一个原因是多媒体设计师抢夺了人们过多的注意力。工具软件也并不是人们日常谈论的焦点。另一个更让人担忧的原因可以在大学中找到。当你去任何大学打听关于在哪可以学习到交互设计的课程,你会发现自己被领到计算机房,那里学生们还在学习老套的计算机辅助设计课程,或是你被告知去计算机系寻找。还有许多情况是发现工业设计和平面设计在为谁更应该成立交互设计而争论不休。事实上,我认为要成为合格的交互设计师,应该具备工业设计和平面设计双方面的知识、技巧和经验。不过工业设计应该覆盖其中更多的内容。因为工业设计的课程中包含了人机工程学和机械工程的内容而平面设计则没有,同时在完成项目时平面设计也很少考虑人和工程的限制因素。最终,要成为合格的交互设计师,平面设计和工业设计都要从对方身上学习。为了交互事业在软件行业的繁荣发展,我们不光要为多媒体培养平面设计师,也要为软件培养交互设计师。

交互设计的未来

雷蒙罗维(Raymond Loewy)这位工业设计大师运用他的艺术修养和个人技巧于美学,人机工程和机械工程之中,开创了一个新的工业时代。今天的设计师也必定要将自己的背景和技巧应用于新的科技时代。当多媒体在网站得到进一步发展的时候,我们不要忘记软件行业以及其中蕴藏的交互设计的机会。就像早期的工业设计先去为实现产品的有用、易用和乐用的目标与工程师并肩作战,今天软件行业更需要工程师和设计师的努力,为了一个共同的目标:软件的有用、易用和乐用。就在雷蒙罗维去世前十年,他就预测到“软件设计”的可能性。他也发现了工业设计和交互设计的内在联系了吗? 随着对交互设计的兴趣的增长,一些交互设计的课程已经开始形成,交互设计的团队也在世界范围内建立,交互设计正在稳步地形成自己的学科。正象工业革命帮助建立了工业设计学科,新技术革命也正在帮助建立交互设计,软件工业里的工业设计,这一新兴学科。

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参考文献:
(1)Jeffrey Meikle, Twentieth Century Limited, Philadelphia, 1979, p.39
(2)Schönberger, Angela (editor), Raymond Loewy. Pioneer of American Industrial Design. Prestel-Verlag, Munich, 1990, p 232, 75, 36
(3)Delphine Hirasuna (editor), Kodak CEO George Fisher on Design: The Journal of Business and Design, Volume 1, No.1, p 4Forty, Adrian, Objects of Desire: Design and Society Since 1750. Thames and Hudson, New York, New York, 1992.

关于作者:
Brad Weed 是微软桌面应用软件部产品设计经理,拥有一只交互设计师团队。他为应用软件的有用、易用和乐用的目标参与了很多使用性,程序管理和市场方面的工作。作为一个设计经理,他同时在部门和公司中为交互设计布道。在他的朝圣过程中,他发现可以从工业设计中汲取很多有益的经验。并从他的经验中讲述如何从工业设计师转变成一个交互设计师。这片小文展示了他对交互设计是软件行业中的工业设计的认识和见解。

(德宝 译)